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les Récits : Boston (UK) 2017 : l'autre Boston ...
Posté le Vendredi 26 mai 2017 @ 10:57:04 par webmaster

tux écrit "

Après une année de course extraordinaire en 2015, qui m'avait même permis de réaliser l'impossible (une qualification à Boston, MA) à Bratislava, 2016 fut une année difficile alors que j'ai été ennuyé par une douleur au quadriceps qui avait le don de rendre les fins de courses assez pénible de sorte que ce fut une année globalement de contre performances … bref, il était assez évident que Boston, MA ne serait pas au programme en 2017 …

Par ailleurs, j'avais décidé de tenter ma chance à la loterie du marathon de Londres avec le résultat que l'on connais … (il paraît qu'il y a environ 6% de chance de gagner, on m'aurait dit 0.06%, ça me semblerait plus crédible, mais bon …)

Toujours est-il, que j'en avais profité pour regarder les différents marathons Anglais à la mi fin avril qui pourrait compléter un TRÈS HYPOTHÉTIQUE marathon londonien et c'est à ce moment que je suis tombé sur le marathon de Boston … dans le Linconshire … Ce marathon se tiens normalement le dimanche du week-end du marathon de Boston, mais comme le hasard du calendrier à fait que cette année Pâques tombait ce même week-end et que le lundi de pâques est également férié en Angleterre, ils ont poussé le clin d’œil jusqu'à tenir le marathon le lundi, soit le même jour que l'autre Boston …

C'en était trop, il fallait que j'aille faire un marathon à Boston pour une deuxième année consécutive … d'autant plus que plusieurs des coureurs avec qui je m’entraîne le dimanche se préparait pour Boston (MA), alors, il n'y a pas de raison pour qu'ils soit les seuls …

Je suis donc parti (en cachette …) pour l'Angleterre quelques jours avant (en ayant la chance de recevoir mon dossard à midi, à peine quelques heures avant de partir pour Boston car à Boston UK, il n'y a pas de marathon expo, les dossard sont envoyés par la poste plus ou moins une semaine avant (mais en principe, ils m'ont garantie lorsque j'avais posé la question qu'ils avaient quelques dossards de rab de sorte que si je ne l'avais pas reçu à temps, ils seraient en mesure de m'en donner un autre ...) et je suis arrivée à Boston le dimanche en fin d'après midi … en ramenant mon dossard à son point d'origine …

Le départ se situe sur la place du marché, au centre de Boston et à environ 5 minutes MAX de mon hôtel. Je suis arrivé sur la place un bon 20 minutes avant, mais en fait, j'aurais pu y aller 2 minutes avant et ça aurait été tout aussi bien. Faut dire qu'il y avait un beau soleil et un temps assez frais (plus ou moins 6, 7 degrés des conditions quasi idéales, mis à part un vent quand même assez présent.

Le peloton est composé d'un peu plus de 400 coureurs pour le marathon et presque autant pour le semi, on est donc loin des plus ou moins 30 000 de l'autre marathon … J’étais évidemment sur la première … et dernière vague de départ ...

Le départ est donné et je m'élance assez rapidement. Après maximum 2 milles, nous voilà déjà en pleine campagne (faut dire que Boston a une population d'environ 35 000 habitants, donc, à moins de faire je ne sais trop combien de fois la même boucle, je vois mal comment ils pourrait nous faire courir uniquement dans la ville …

Le parcours est donc une boucle en campagne avec quelques fermes et villages que l'on traverses sur des routes très peu fréquentées (faut dire qu'à l'exception des 2 ou 3 premiers milles, la circulation est ouverte sur la route, mais il y a pas mal de pancartes et en plus c'est vraiment des dessertes locales de sorte qu'il y a très peu de voitures et les gens font attentions de sorte que ce n'est pas vraiment un problème … sauf sur la fin du parcours.

Il y a pas mal de point de ravitaillement qui sont composés de … bouteille d'eau, sauf trois ravitaillement qui avaient aussi en principe quelques gels, mais le premier, je l'ai vu trop tard, j'ai pris un gel au second, mais je l'ai mis dans ma poche, préférant utiliser plutôt un des miens et me le garder pour une autre course de moindre importance histoire de voir comment je vais réagir à ce dernier, quand au troisième, il était en principe à la fin du parcours et je pense que les coureurs du semi avait vidé les réserves …

Au niveau du dénivelé, contrairement à son homonyme, ce marathon est très plat (en principe le plus plat du Royaume-Uni) et on ne traverse pas non plus de collèges pour jeunes filles …. donc pas de « screaming tunnel » on ne peut pas tout avoir …

Après avoir complété la boucle campagnarde, le retour à Boston est un peu pénible (c'est le principal reproche que je ferai à l'organisation) car la circulation est assez chargée sur les 2 ou 3 derniers KM de sorte que la fin est un peu désagréable car on doit faire attention aux voitures et camoins.

J'arrive enfin au Boston College qui ici ne marque non pas la fin de « Heartbreak hill » mais plutôt la fin du marathon …

À l'arrivée, on a le droit à une médaille avec non pas une licorne mais plutôt une tour d'église … un beau t shirt avec la même tour … en coton, un bidon qui peut servir pour mettre de l'eau à l’entraînement et … une bouteille d'eau … J'ai eu beau chercher, je n'ai rien vu à manger … bien sur il y a quelques vendeurs qui seront heureux de vous vendre quelques victuailles …. et une pizzeria près de l'arrivée qui sera également heureuse de vous servir des pizzas … si vous avez quelques livres bien sur …(j'ai lu un rapport de l'organisation sur l'édition du marathon et son impact et j'ai vu que parmi les commanditaires du marathon, il y avait la pizzeria, est-ce pour s'assurer qu'Ils aient des clients qu'il ne donnaient rien à manger ...)

Pour compléter avec la comparaison, c'est sur qu'à par le nom, il n'y a pas grand chose en commun entre les deux marathons. Le premier a plus de 125 ans d'histoires alors que le second en est à sa seconde édition, le premier est assez vallonné alors que le second est très plat, le premier requière normalement des temps de qualifications (à moins de courir pour une fondation) ce qui n'est évidemment pas le cas du second, le premier à une tradition d'une foule assez bruyante et importante, surtout à partir de Wellesley alors que les banlieues se succèdent jusqu'à ce qu'on arrive à Copley Square alors que le second est en campagne ou la foule se compose essentiellement de quelques bénévoles qui font leurs possible et à l'occasion quelques passant …. Également, le marathon de Boston MA est presque une ligne droite qui va de Hopkinton (plus ou moins 35 KM en ligne droite) jusqu'à Boston alors que le second est une boucle avec une distance de 1 ou 2 KM entre la ligne de départ et d'arrivée …

Mais bon, au niveau prix, la comparaison est également importante puisque Boston MA coûte, sauf erreur, 250 $ US alors que l'autre Boston est à 30 livres, à ce prix, on peut accepter qu'il n'y ait que de l'eau, pas de marathon expo ni de Pasta inclus …

Mon seul regret, bien que je m'en doutais, c'est de ne pas avoir réussi à obtenir un BQ à Boston, car j'avoue que j'aurais aimé pouvoir envoyer une demande de dossard à Boston MA avec un temps de référence provenant de Boston UK (d'autant que je ne suis pas sur qu'ils savent seulement que ce marathon existe) mais bon quelqu'un d'autre le fera peut-être à ma place et en fait, il est possible que quelqu'un a déjà obtenu un dossard en 2017 en soumettant un temps réalisé l'an dernier à Boston UK …

En passant, j'ai testé mon gel anglais ce week-end à Baie Saint-Paul et il a très bien passé, je risque donc d'être obligé de retourner en Angleterre pour aller en chercher une caisse … ou deux ...

"

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